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Avatar

Grafischer Platzhalter für eine Person in einer virtuellen Umgebung wie beispielsweise einem Computerspiel.

Der Begriff kommt aus dem Sanskrit, wo Avatara das Herabsteigen einer Gottheit in irdische Sphären bezeichnet. Im digitalen Bereich haben die allermeisten Avatare allerdings so gut wie gar nichts mit Inkarnationen Vishnus zu tun, sondern dienen einfach nur dazu, den Nutzer grafisch zu repräsentieren.

Avatare können 2D Format (Grafiken, Bilder) oder 3D Format haben (animierte 3D-Modelle). Popularisiert wurde die Verwendung des Begriffs als Online-Platzhalter durch Neal Stephensons 1992 erschienen SF Roman Snow Crash.

Neben Computerspielfiguren, die der Spieler steuert, bezeichnet man auch die Nutzerbilder in Foren und Social Media Netzwerken als Avatare.